女巫为什么总骑个扫帚?一切都要从面包说起

  来源:利维坦

   法国国家图书馆手稿:一个女子骑在扫帚上,另一个骑在棍子上。1451年,Martin Le Franc

  利维坦按:巫术在西方曾经普遍被认为是一种有关邪恶的法术,自古代至圣经时代,人们就试着去了解和诠释这种看似恶意的行为,而批判巫术,通过极端酷刑来迫使邪恶巫师忏悔,则被认为是社会必不可少的正风行动。无论男性、女性或孩子,都有可能掌握巫术,但人们习惯将那些聪明的大法师、掌握自然魔法或神秘科学的医师,默认为男性,而那些被指责和惩罚的则往往是女性(特别是宗教改革时期),她们被描绘成可怕的女巫——魔鬼的追随者,成了秩序社会和自然世界的敌对势力。

  可是你兴许没认真思考过一个问题:这些被指责为魔鬼追随者的女巫,为何其形象总是骑着一把扫帚呢?

  文/Megan Garber

  译/Anon

  校对/乔琦

  原文/www.theatlantic.com/technology/archive/2013/10/why-do-witches-ride-brooms-nsfw/281037/

  本文基于创作共同协议(BY-NC),由Anon在利维坦发布

  图源:Shutterstock/Gwoeii

  一切都要从面包说起。

  在欧洲中世纪和文艺复兴时期,很多面包都是用黑麦做的。黑麦和类似黑麦的植物会携带麦角(ergot,麦角菌侵染禾本科植物的子房形成的紫黑色、具有真菌结构的菌核)。大剂量的麦角会致人死亡,小剂量的麦角则算得上是一种强有力的致幻剂。14世纪至17世纪的记录提到,欧洲人深受“舞蹈狂热”(dancing mania)的困扰。一群人在街道上跳舞,直到他们筋疲力尽——他们的嘴角有呈泡沫状的唾沫,经常胡言乱语。那些经历过“狂热”的人在醒来后便会描述他们所经历的狂野景象。[20世纪,阿尔伯特·霍夫曼(Albert Hofmann)就是在研究麦角时意识到了LSD(麦角酸二乙基酰胺)的迷幻作用。]

   麦角是谷类作物被真菌感染所形成的黑色子实体。它是由多种叫做麦角菌的真菌引起的。人或牲畜食用带有麦角的谷物会造成幻觉、痉挛、精神错乱、四肢疼痛、如火焚身等症状,曾在中世纪欧洲造成大规模不知原因的流行,称为“圣安东尼之火”(Saint Anthony’s fire)。图源:Wiktionary

  欧洲人曾深受“舞蹈狂热”(dancing mania)的困扰。图源:Getty Images

    17世纪的木刻版画,一名正在为“飞行做准备的女巫”。图源:Wellcome Institute, London,via John Mann

  西班牙画家弗朗西斯科·戈雅(Francisco Goya)《琳达大法师》(Linda maestra!1796-97),图源:Brooklyn Museum/Wikimedia

  《巫婆和巫术》(Witches and Sorceries),1646,萨尔瓦多·罗萨(Salvator Rosa)。图源:Art Ranked Discovery Engine

  后来人们逐渐对此事习以为常,所以他们干脆消化了这些知识,并试图找出方法“驯服”麦角,目的都是为了体验幻觉。他们也试验了其他植物。《福布斯》撰稿人、药理学家戴维·克罗尔(David Kroll)指出,在颠茄(Atropa belladonna),天仙子(Hyoscyamus niger)、风茄(Mandragora officinarum)和曼陀罗(Datura stramonium)中也有致幻化学物质。16世纪,一位西班牙的宫廷医生安德烈斯·德·拉古纳(Andrés de Laguna)在自己的记录中声称,他在一户被指控使用巫术的夫妇家中搜出了“一个充满了绿色浆状混合物的容器……里面都是些草本植物,比如铁杉、颠茄、天仙子和风茄”。

  扫帚这一物体又是如何融入这些意象的呢?为了产生幻觉,这些早期迷幻爱好者需要一种比直接口服略复杂一点的摄入方法。这些老式的致幻剂可能会导致各种各样的不适感,包括恶心、呕吐和皮肤刺激。在不断地进行了自我试验后,人们意识到,通过皮肤吸取会导致幻觉的出现,且没有副作用。而身体最善于吸收这些物质的部位是腋窝的汗腺——以及生殖器的黏膜。

  因此,人们利用他们不断进步的药理学知识来生产这种有致幻作用的药膏,或者说“女巫的佳酿”(Witch’s brew)。为了能够以最有效的方法涂抹这些药膏,这些机智的使用者从家里借用了一个工具:扫帚。具体来说,是扫帚的手柄。然后,你就可以尽情发挥想象了……

  凤凰彩票网(fh643.com)图自《 M。 J。 Harner的幽灵致幻剂与萨满教》(M。 J。 Harner‘s Hallucinogens and Shamanism), 图源: Alastair McIntosh

  阿尔伯特·约瑟夫·佩诺特(Albert Joseph Penot)《去往安息日》(Départ pour le Sabbat),1910年。图源:Wikimedia

  1324年的一项巫术调查提到:

  约尔丹尼斯·德·贝加莫(Jordanes de Bergamo,意大利神学家)在15世纪写道:

  这解释了扫帚这一意象的产生,可是如何解释扫帚会飞呢?

  这可能与扫帚在一些异教徒仪式上的象征意义有关。扫帚被视为平衡“男性能量(似阴茎的手柄)和女性能量(毛刷)”的一种工具——这解释了为什么它会经常被用到,最具有象征意义的场合就是在婚姻仪式中。但是,更可能的联系在于,从非常现实的角度上说,“女巫佳酿”的用户,能用涂上药膏的扫帚柄“自嗨”,也就是过瘾得和“飞”起来一样。

  《安息日的飞离》(Off for the Sabbath),1927年,威廉·莫滕森(William Mortense)。图源:VAMzzz Publishing

  实际上,这就凤凰彩票官网(fh03.cc)是德国作家古斯塔夫·申克(Gustav Schenk)于1966年描述的莨菪烷类生物碱(tropane alkaloid)中毒的效果:

  所以就有了从黑麦到飞天扫帚的故事。当然,女巫——在文化想象中——被认为使用巫术并不需要这一清洁用品的佐证。1976年,林达·卡波雷尔(Linnda Caporael)的工作表明,17世纪末的马萨诸塞州是黑麦麦角病爆发的受害者,而当时的人们对此一无所知。她的工作一直颇受争议,但后来学者的工作证实了这一点:1692年的马萨诸塞州可能确实爆发了一场麦角病之灾,换言之,这导致了“女巫佳酿”大爆发。

  这场疫情的中心就是萨勒姆(Salem)。(译者注:Salem又被称为女巫镇,1692年发生了一场著名的女巫审判案。)

  图源:Know Your Meme

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